Cuando Fern Fever se apoderó de una nación

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Mientras que los juguetes y la literatura están en el corazón de la mayoría de las tendencias populares de hoy, la naturaleza proporcionó la base de las modas de la era pre-tecnológica. Durante el siglo XIX, cuando floreció el pensamiento científico y las conferencias y colecciones de especímenes de temática darwiniana eran la norma en la sociedad victoriana, Inglaterra se vio envuelta en Pteridomanía: La locura por los helechos.

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La pteridomanía no fue la primera obsesión basada en plantas registrada en la historia; los holandeses se volvieron locos por los tulipanes durante el siglo XVII, cuando los bulbos valían su peso en oro. La historiadora Sarah Whittingham documenta expertamente la moda generalizada del helecho del siglo XIX en su reciente libro, Fern Fever: The Story of Pteridomania. “Si decoraste y amueblaste tu casa, fuiste a la orilla del mar, paseaste por jardines de placer, fuiste condescendiente al teatro y conciertos, visitaste exposiciones, leíste novelas, tocaste música o pasaste tiempo en el hospital, te encontraste con helechos y ferneries”, dice Whittingham, entrevista con The Scotsman. Decoración botánica para comprar o bricolaje (aquí).

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Una imagen estereoscópica de mujeres victorianas tomando té entre helechos.

La tendencia comenzó en 1829 cuando el botánico Nathaniel Bagshaw Ward desarrolló el caso Wardian, un pequeño terrario de vidrio que creó las condiciones perfectas para el cultivo de helechos. En ese momento, los helechos eran difíciles de encontrar en Inglaterra, que carecía del clima húmedo y tropical que las plantas antiguas requerían para prosperar. El invento de Ward abrió una nueva área de estudio, y pronto los horticultores con sede en Londres construyeron invernaderos únicamente para cultivar helechos. La popular Historia de los helechos británicos de Edward Newman ayudó a solidificar la moda, al llevar a los dueños de tiendas y vendedores ambulantes a vender tantos helechos como pudieran. Las plantas fueron importadas de países como Borneo y Brasil, pero eso no impidió que los entusiastas tomaran medidas extremas para adquirir sus propias muestras, y la recolección de especies exóticas de helechos en terrenos traicioneros ocasionalmente se convirtió en una situación de vida o muerte, responsable de lesiones o matando botánicos.

Pronto, la fijación de la fronda había saturado Inglaterra y se había extendido a América, yendo más allá del jardín y el invernadero hasta la casa. La estructura simétrica del helecho se convirtió en un motivo decorativo popular, aplicado a todo, desde vestidos y accesorios hasta vajilla y arte. Los helechos se convirtieron en un signo de buen gusto; En comparación con la estética victoriana adornada y desordenada, parecían modernas y sobrias.

La fiebre del helecho alcanzó su punto máximo a fines del siglo XIX. “Ninguna moda dura para siempre”, dice Whittingham. “La pteridomanía puede haber durado mucho más tiempo que la mayoría de los enamoramientos, en sus diversas formas, pero finalmente no fue una excepción a esta regla”. Ferns conectó a los victorianos amantes de la ciencia con la era jurásica, pero también sirvieron como una tarjeta de presentación social, permitiendo que el individuo se sienta como si fuera parte de un movimiento mayor. A pesar de la pérdida de dinero y tiempo, es este elemento conectivo de las modas que sigue cautivando a la sociedad actual.

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