Historias de cocina: Pan de bimuelos

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Comencé como historiador en la historia “viva”, un estilo inmersivo de enseñanza no solo para el público, sino también para sus practicantes. Me reto a ser capaz de describir los sonidos, los olores y los sabores de otra época, como 1916, así como también puedo explicar cualquier experiencia actual. Es por eso que mi corazón dio un vuelco cuando me encontré con una sartén de aspecto extraño, diseñada para cocinar un plato que nunca había experimentado de primera mano: Los bimuelos.

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Pan de caracoles para hacer bimuelos

Aunque nadie ha vivido en 97 Orchard Street desde 1935, si toca a la puerta del apartamento trasero del primer piso, un residente con una larga peluca negra, vestida con las últimas modas de 1916, abrirá la puerta.

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No, esta no es una historia de fantasmas. Eso es porque dos veces por semana, la persona detrás de la puerta soy yo. Cuando no estoy blogueando, trabajo como educador en el Museo de Vivienda del Lower East Side, una estructura histórica que ofrece un vistazo a la vida de los nuevos inmigrantes en el Lower East Side de Manhattan. Es un vecindario importante cuando se considera que el 25% de los estadounidenses tienen un antepasado que vivió aquí en algún momento u otro. Liberado de cuerdas de terciopelo y vitrinas, un visitante puede participar en un programa de “historia viva”, como conocer a uno de los residentes del edificio de 1916, una inmigrante judía sefardí de 14 años, Victoria Confino.

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Probablemente hayas visto esta sartén antes, pero es posible que no la conozcas por el mismo nombre. A menudo se le llama sartén de huevo, pan de caracoles o sartén de poffertjes, la misma forma básica que crea una docena de alimentos icónicos diferentes para diferentes etnias. Lo sé por hacer bimuelos, un tipo de masa frita hecha por judíos sefardíes, que fueron exiliados durante la Inquisición española. Los judíos sefardíes terminaron en el Mediterráneo y finalmente en el Nuevo Mundo; algunos de ustedes podrían estar familiarizados con los bunuelos, la versión sudamericana del mismo plato de masa frita. Historias de cocina: El mortero y la maja (aquí).

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Los bimuelos eran un regalo especial, reservado para grandes desayunos y celebraciones navideñas, y las recetas varían según la región. Una masa frita levantada con levadura fue rociada con miel o canela para las celebraciones de Hanukkah; Para el último plato del Seder de Pascua, los bimuelos se hicieron con matza desmenuzada, un pan crujiente y plano, que se podía remojar en un jarabe de azúcar de limón y espolvorear con nueces. Ser capaz de crear bimuelos ligeros y esponjosos fue el signo de un cocinero consumado y nunca pasó sin elogios.

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Un puñado de libros de cocina de la sinagoga escritos a mediados del siglo XX nos dan una mejor visión de las recetas que se llevaron desde las soleadas costas del Mediterráneo hasta las concurridas calles del Lower East Side. Es de uno de estos libros compilados amorosamente, Cooking the Sephardic Way, que encontré mi receta de bimuelos, traída a este país por Betty Albalam de Kastoria, Grecia, la ciudad natal de Victoria Confino, la inmigrante de la vida real en la que se basa mi retrato histórico.

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Para Victoria, el pequeño departamento que compartía con otros nueve miembros de la familia habría sido muy diferente de su casa de tres pisos en la hermosa y montañosa Kastoria. Al retratarla y dar a los visitantes la oportunidad de “conocerla”, forjamos vínculos emocionales con las personas del pasado y sus vidas muy humanas. Soy una de las siete mujeres que semanalmente se pone el disfraz de Victoria. Recientemente celebramos una fiesta en anticipación de la Pascua y tuvimos una gran cantidad de alimentos amigables con el pesach. Cociné bimuelos, friéndolos frescos en mi sartén especial antes de remojarlos en almíbar, y cada uno probó por primera vez uno de los dulces favoritos de los sefardíes. Arrancándolos ardiendo del plato, los hicimos malabarismos entre nuestros dedos antes de meter las rosquillas suaves y picantes en nuestras bocas. Sonreímos, sabiendo que en este momento de consumo, nos hemos acercado un poco más a entender la vida de una joven inmigrante en el Lower East Side.

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Pesach Bimuelos (masa frita para la Pascua)

Adaptado de Cooking the Sephardic Way, publicado por Temple Tifereth Israel, 1971.

Masa

1 taza de matzos finamente desmenuzados o matzo farfel
3 huevos
Aceite vegetal para freír (es preferible Mazola o, si usa una sartén de bimuelo, aceite de oliva)
Nueces tostadas y saladas para espolvorear (almendras, pistachos o nueces)

Jarabe

1 taza de azúcar
1 taza de agua
1 cucharadita de jugo de limón

Cocine el azúcar y el agua a fuego lento durante diez minutos. Agregue el jugo de limón y cocine 1 minuto más. Dejar enfriar antes de sumergir los bimuelos.

Moje el matzo o el farfel hasta que esté húmedo; drene apretando el exceso de agua con las manos. Agregue los huevos y mezcle. Deje caer la masa por la cucharada en una sartén bimuelo con una gota de aceite calentada en cada pocillo, una pequeña freidora eléctrica (calentada a 360-375 grados) o una olla o sartén con tres pulgadas de aceite. Freír hasta que estén doradas, volteando una vez. Levante del aceite con una cuchara perforada y colóquelo en un plato cubierto con toallas de papel para drenar. Después de un minuto, sumérjalo en el jarabe preparado durante 5-10 segundos, retírelo y espolvoree con nueces picadas. Servir caliente.

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